Gen Z: come la vita zero sprechi ci ha preparato al blocco Covid-19

"Essere zero rifiuti... aiuta a diventare più consapevoli delle abitudini quotidiane e dell'ambiente, il che è un vantaggio in questi tempi".

Il 7 aprile, Singapore è entrata in modalità “isolamento”, un inasprimento delle restrizioni sulle attività pubbliche e sui movimenti per frenare la diffusione del nuovo coronavirus all’interno dei suoi confini. Inizialmente sarebbe dovuto durare fino al 4 maggio, poi è stato esteso fino al 1° giugno.

Come succede ovunque con il lockdown, le persone sono per lo più bloccate a casa. Oltre che non poter ottenere tutto ciò che vogliamo, ogni volta che vogliamo, siamo anche costretti a confrontarci con gli sprechi che produciamo quotidianamente.

Di fronte a una crisi sanitaria pubblica senza precedenti, VICE (global media channel che si occupa di giornalismo investigativo su vari temi) scopre quale sia lo stile di vita sostenibile per i singaporiani in questo momento e come la logica zero rifiuti possa essere la chiave inaspettata per vivere nel lockdown.

Roxane, 31 anni

VICE: Ciao Roxane! Cosa significa per te “uno stile di vita senza sprechi”?

Roxane: Uno stile di vita senza sprechi è un concetto, e non una pratica realistica – anche il compostaggio è una forma di spreco. Si tratta di essere consapevoli del proprio impatto attraverso le proprie scelte di consumo, di cercare di prendere la decisione migliore e magari di riconsiderare la necessità di acquistare qualcosa in primo luogo. Per esempio, io ho una dieta a base vegetariana, ma questo è veramente utile all’ambiente solo se non sostituisco i prodotti di origine animale con cibi raffinati confezionati pesantemente.

Per questo motivo, preferisco usare il termine “mentalità no sprechi” o “atteggiamento no sprechi”. Quando si ha una mentalità a zero sprechi, si è naturalmente impostati per guardare le opzioni che si hanno e prendere una decisione basata sul minor spreco tra le due. Questo non significa che siano sempre zero-spreco, perché a volte, nella società attuale, questo non è proprio alla portata di tutti.

Quali sono alcune delle abitudini che ha coltivato con una mentalità “no sprechi”?

Per esempio, tra l’acquisto della pasta al supermercato, la ricarica di un barattolo di pasta in un punto di ricarica no sprechi e il fare la pasta in casa da sola (che comporta l’acquisto di tutti gli ingredienti), scelgo di fare la ricarica in un negozio in fondo alla strada. Sono fortunata ad averlo vicino.

Altri esempi includono l’uso di una coppetta mestruale – non uso assorbenti e tamponi da oltre un decennio, tranne quando vengo colta alla sprovvista e devo correre al supermercato per prendere un piccolo pacchetto di lenzuola.

Non generare rifiuti può essere complesso. Ci sono momenti in cui è semplicemente troppo lavoro, a meno che non siate super organizzati e abbiate tutti i pasti pronti da scongelare e riscaldare. Non ho trovato difficile ridurre gli sprechi alimentari, perché cucino in modo molto semplice e mangio molto cibo crudo. Compro frutta e verdura sfusa per quanto sono disponibili.

Ho un gatto di nome Meeko, e molti mi chiedono come sia possibile eliminare gli sprechi con un animale domestico. Ci sono alcune semplici cose che si possono fare che fanno la differenza. Ordino all’ingrosso lettiera per gatti fatta di soia, che posso buttare nel water in tutta sicurezza, evitando sacchetti di plastica e terribili lettiere di argilla. Per il cibo, ho una grande mangiatoia automatica che può contenere tranquillamente qualche chilogrammo di cibo secco per animali. Questo evita i sacchetti piccoli e le lattine di cibo per gatti. Naturalmente ogni tanto compro degli snack in plastica, ma secondo me sono le cose di tutti i giorni che contano di più. Ciò che si ripete ogni giorno ha potenzialmente il maggiore impatto.

Pensa che uno stile di vita a zero sprechi l’abbia aiutata ad adattarsi meglio a una vita in modalità “isolamento”?

Sinceramente il circuit breaker non ha cambiato molto il mio stile di vita, se non proprio niente, oltre al fatto di non poter cenare nei ristoranti.

Vedo che tutti si lamentano di non poter fare acquisti o di quanto sia costoso ordinare tutto online, ma non mi affido ai fornitori di servizi. Sono una persona creativa e penso che chiunque cerchi di ridurre gli sprechi diventi naturalmente più aperto e creativo.

Per esempio, ho visto un enorme panico intorno alla disponibilità di mascherine, ma la risposta per me è stata semplice. Se non ne avessi ricevuta una, ne avrei semplicemente cucita una. Chi non ha vecchie magliette o federe? C’è stata anche una corsa per i prodotti sportivi online, il che dimostra come la gente si limita a comprare le cose per qualsiasi piccolo motivo. Chi ha bisogno di nuovi manubri? Se ho bisogno di qualcosa di più pesante, uso i sacchetti di riso o qualsiasi cosa sia disponibile.

La riduzione degli sprechi sta molto nella pianificazione, quindi non mi sento come se fossi improvvisamente bloccata da esigenze dell’ultimo minuto in questo periodo. Non ne ho! So cucinare, quindi non mi preoccupo della consegna del cibo. Ridurre la dipendenza da vari prodotti rende la vita molto più facile, anche mentalmente! Anche il problema della carta igienica – abbiamo tutti i bidet a Singapore, siamo sicuri che la carta igienica sia essenziale?

Quindi non sono stata influenzata da questo improvviso cambio di vita. Con una mente aperta, si possono trovare soluzioni per qualsiasi restrizione.

Coco, 21

VICE: Cosa significa per voi uno “stile di vita zero sprechi”?

Coco: Non credo che ci sia bisogno di essere un purista in questo caso – non c’è bisogno di creare assolutamente nessun tipo di spreco in uno stile di vita a zero rifiuti ed è comunque impossibile! Lo vedo come un tentativo di condurre uno stile di vita a basso impatto evitando gli sprechi inutili. Si va dai vestiti, alla plastica monouso, al cibo, all’elettricità. Molte volte, ciò che può sembrare inevitabile può essere facilmente evitato con una semplice modifica delle proprie abitudini, un po’ di impegno e la convinzione che questo aggiustamento, per quanto piccolo, sia significativo.

Quali sono alcuni modi per cercare di ridurre al minimo gli sprechi?

La lista può continuare all’infinito. Ci sono pratiche più comuni come finire il cibo e portare la mia borsa, la tazza e il contenitore. Le abitudini meno convenzionali includono l’uso di un fazzoletto di stoffa al posto della carta, l’uso di un bidet e l’uso della sola carta igienica per asciugarsi, il non acquisto di vestiti nuovi e la regolazione delle impostazioni dei miei dispositivi elettronici per risparmiare elettricità.

In che modo il lockdown ha influito sul vostro stile di vita a zero rifiuti?

Sono molto contraria al consumismo, quindi non poter fare acquisti non mi influenza negativamente. Farsi consegnare il cibo è un po’ una sfida per il mio stile di vita a zero rifiuti, ma dico “un po’” perché sono stato in grado di aggirarlo sostenendo le aziende che forniscono consegne di cibo a zero rifiuti! Li ho raccolti in un elenco accessibile al pubblico.

In effetti, questo mi ha dato l’opportunità di coltivare l’abitudine “Porta con te il tuo contenitore” (Bring Your Own BYO) tra i membri della mia famiglia, perché ordinano di più il cibo da asporto e capiscono che takeaway aiuta le aziende a ridurre i costi di imballaggio. Penso che a questo punto sia importante sostenere le aziende locali di alimenti e bevande.

Quali sono alcune lezioni che speri che la gente possa imparare dall’esperienza dell’isolamento?

Spero che durante questo isolamento la gente possa capire quanto sia dispendioso portare il cibo con sacchetti, scatole e posate usa e getta.

Ora che tutti mangiano a casa ogni giorno e raccolgono la spazzatura nei loro cestini invece che in vari bidoni pubblici, potrebbero trovarsi a pulire molto di più i loro bidoni e rendersi conto che è davvero uno spreco.

Spero anche che la gente si renda conto che non abbiamo bisogno di tante cose nella vita. Durante questo periodo di isolamento, abbiamo letteralmente bisogno solo di due o tre set di vestiti. Ci sono così tanti oggetti nelle nostre case che non sono essenziali, cose che potremmo seriamente ripensare se abbiamo bisogno di possedere in primo luogo. Magari potremmo riflettere sul fatto che avremmo potuto prendere in prestito questi oggetti per un’occasione speciale.

Detto questo, però, ci sono molte più sfumature. Non sto dicendo che questo stile di vita dovrebbe valere per tutti. Capisco che ci sono molte persone là fuori che stanno lottando per soddisfare i loro bisogni primari, specialmente al tempo di COVID-19. Quando parlo di come le persone possano rendersi conto che ci sono così tante cose di cui in realtà non hanno bisogno, questo vale sicuramente al di là dei problemi del pane e del burro, per gruppi più privilegiati di persone che consumano di più.

D’altra parte, questa pandemia potrebbe anche essere un’opportunità per tutti di diventare più sensibili ai bisogni degli altri. Ci sono enormi disuguaglianze nella nostra società che hanno messo alcuni in posizioni più vulnerabili di altri in questo periodo.

È bello vedere il grande sostegno da parte di alcuni singaporiani che hanno donato denaro o oggetti essenziali a chi ne ha bisogno.

Chu Yu, 21 anni


VICE: Che cosa significa per te uno stile di vita a no sprechi?

Chu Yu: Significa fare del proprio meglio per ridurre i rifiuti che produco, il più possibile, attraverso la catena del valore. Ciò include il mangiare cibi vegetali, poiché i loro processi di produzione generano molti meno rifiuti e consumano cibi perfettamente commestibili che altrimenti andrebbero sprecati. Non si tratta solo di ridurre la plastica e gli imballaggi monouso nella fase di consumo finale!
Sostengo il BYO, mangio a base vegetale e riduco il più possibile i miei sprechi alimentari. Scelgo anche prodotti alimentari da ridurre a zero se so di poterli finire.
In che modo l’isolamento ha cambiato il tuo stile di vita?
In realtà mi ha permesso di avere più tempo per cucinare deliziosi pasti a casa, che adoro! Anche il supporto alle aziende di cibo e bevande è molto importante, quindi sto cercando di supportare maggiormente i miei negozi vegani locali preferiti portando i miei contenitori.
Non direi che essere a no waste mi abbia aiutata molto in questi tempi insoliti, ma alcune abitudini per ridurre lo spreco alimentare, come il BYO, aiutano sicuramente alcune aziende a ridurre i problemi per l’acquisto di confezioni monouso.
Essere a zero rifiuti aiuta anche a diventare più consapevoli delle abitudini quotidiane e dell’ambiente, il che è un vantaggio in questi tempi.
L’eliminazione dei rifiuti richiede un po’ di ricerca, in modo da aiutare le persone a diventare più consapevoli. Quando le persone portano i loro contenitori per la spesa e il cibo, possono anche aiutare gli altri a pensare a come fare scelte più consapevoli dal punto di vista ambientale.
Ritiene che questa esperienza di isolamento possa incoraggiare le persone ad andare a “zero sprechi”?
Sì, assolutamente sì! Soprattutto le persone che sono state messe in quarantena negli hotel. Ho visto su Instagram che qualcuno ha raccolto e fotografato la spazzatura che ha prodotto in una settimana e vederla è stato davvero un duro colpo. Sono sicura che la condivisione di queste cose sui social media abbia fatto riflettere tutti sulla spazzatura che produciamo quotidianamente.

Mel, 29 anni

VICE: Cosa significa per te uno “stile di vita no waste”?
Mel: Preferisco considerarlo come un atteggiamento più attento e consapevole nei confronti delle cose che scegliamo di usare, comprare o consumare.
Lo “zero” nel termine “zero-rifiuti” è uno scopo, non una regola.

Come si coltiva una “mentalità a zero rifiuti”?
Il miglior consiglio che posso condividere è quello di prendere l’abitudine di cambiare la propria mentalità verso il consumo. Questa è la sola e unica cosa da fare per iniziare a fare dei cambiamenti.
Le mie 3R sono: Rifiutare, Ridurre, Ripensare
Rifiuto: ne ho davvero bisogno o posso farne a meno?
Ridurre: Se devo averlo, di quanto ne ho bisogno?
Ripensare: Pensate, e ripensateci, se le vostre scelte sono le migliori.
La regola d’oro dello zero rifiuti, mi sembra, è riassunta in questo vecchio detto: “Usatela, consumatela, fatelo o fatene a meno!” Questo processo di pensiero va al di là dei rifiuti di plastica a cui spesso vengono associati gli zero-rifiuti. Ecco perché preferisco vedere questa scelta di stile di vita come un basso livello di rifiuti, consapevole e consapevole. Ci sono molti fattori da considerare quando si tratta di sostenibilità e la cosa migliore da fare è continuare a conoscere le cose che si usano e si comprano.
Alla fine non si tratta di un numero. Non si tratta di raggiungere quello “zero”, o un armadio a capsule da 15 pezzi, o quanti pezzi di spazzatura hai in un barattolo. Si tratta di essere consapevoli delle nostre scelte e delle nostre azioni.


In che modo le restrizioni hanno influito sul vostro stile di vita?
Sono una dei fortunati che può lavorare da casa con qualche aggiustamento. La produzione per la nostra attività ha subito un notevole rallentamento, e abbiamo spostato la nostra attenzione su articoli essenziali come forniture per il bagno, spazzolino da denti in bambù, sapone e maschere riutilizzabili realizzate con tessuti non tagliati.
Personalmente, riduco le uscite per la spesa, e faccio un po’ più di pianificazione su cosa comprare quando lo faccio.
Come pensi che la tua mentalità da “zero rifiuti” entri in gioco in questo periodo?
Questo stile di vita “più consapevole” ha cambiato il mio rapporto con i vestiti, il cibo e il consumo generale. Sono meno stressata per avere una certa quantità di rifornimenti, e cerco di identificare esattamente ciò di cui ho bisogno. Non prendo, non compro e non consumo più di quello che mi serve.

Shihui, 37

VICE: Come ti sembra uno “stile di vita a zero rifiuti”?
Shihui:
Uno “stile di vita a zero rifiuti” è uno stile di vita in cui riduco al minimo i consumi e gli sprechi. Compro e uso solo quello che mi serve. Di conseguenza, posso anche godermi davvero quello che compro, uso e possiedo. Senza il disordine, posso davvero concentrarmi su ciò che mi rende felice.
Essere zero rifiuti significa comprare ciò di cui ho bisogno, in modo da poter assaporare ciò che ho comprato, sentire che è sufficiente e giusto, e non dover buttare via gli eccessi.


In che modo l’isolamento ha cambiato il tuo stile di vita?
Prima delle restrizioni, non avevo mai ordinato cibo a domicilio. Durante questo periodo, a volte ho ordinato cibo da consegnare agli amici, per far sapere loro che ci tengo a loro.
A casa ho solo due mascherine riutilizzabili e nessuna mascherina usa e getta. Questo è stato utile per “moderare” la frequenza con cui dovrei fare la spesa, fare esercizio fisico o prendere cibo da asporto, dato che le maschere richiedono tempo per asciugarsi dopo ogni lavaggio.


Il tuo stile di vita a zero rifiuti è stato messo in discussione durante la pandemia?
Sì. Per esempio, ho donato mascherine usa e getta alle organizzazioni di assistenza sociale che le distribuiscono ai lavoratori migranti. La gente mi chiede come si sposa con il mio “stile di vita a zero rifiuti”. Sento questa come una volontà di curare – sia il pianeta che le comunità – e di valutare qual è la cosa migliore da fare in ogni momento.
Pensa che il suo stile di vita a zero rifiuti l’abbia aiutata ad adattarsi alle misure dell’isolamento?


Penso che sia stato di grande aiuto! Quando ho iniziato il viaggio a zero rifiuti nel 2017, ho iniziato a tagliare ciò che è “extra” o di cui non avevo davvero bisogno nella mia vita. Ho accumulato meno oggetti e ho smesso di inseguire il divertimento.
Mi ha permesso di concentrarmi sulle persone e sulle cose che mi interessano davvero.
La vita durante questo periodo di pausa è più o meno lo stesso, c’è più tempo da passare con le persone che contano veramente per noi. Mi piacciono i momenti semplici come godermi il tramonto, i colori cangianti del cielo fuori dalla mia finestra, o il profumo di una tazza di tè.
Sto imparando ad accontentarmi di ciò che ho, e questa pace interiore è significativa, con o senza COVID-19.


Chiara, 27 anni

VICE: Come definirebbe uno stile di vita a “zero rifiuti”?


Clare: Uno “stile di vita a zero rifiuti” è uno stile di vita in cui le persone mirano a produrre il minor numero possibile di rifiuti nella loro vita quotidiana per avere un impatto sostenibile sulla terra e sulla società a lungo termine.
Anche se il nome suggerisce uno stile di vita in cui l’individuo non produce rifiuti in modo completo, praticamente parlando, credo che la produzione di rifiuti sia inevitabile data l’economia e la società in cui viviamo oggi. Tuttavia, ciò che possiamo sicuramente controllare è la quantità di rifiuti che produciamo quotidianamente, e questo include le nostre scelte individuali.


L’isolamento ha cambiato questa definizione per te?
All’inizio, la comunità dei rifiuti zero aveva valori contrastanti, soprattutto quando abbiamo visto più persone iniziare a indossare le loro maschere usa e getta. Tuttavia, in tempi come questi, capiamo che a volte è necessario rivalutare i valori. Quando la sicurezza e la salute degli altri hanno la precedenza, anche i nostri valori devono cambiare di conseguenza.

In definitiva, il nostro obiettivo è quello di creare un cambiamento positivo che sia benefico sia per l’ambiente che per le persone che lo abitano.

Sta a noi adattarci costantemente e pensare a nuovi modi per promuovere valori che possano sostenere noi stessi, la nostra comunità e la società in generale, indipendentemente dalle circostanze in cui ci troviamo.

Articolo originale da VICE By Koh Ewe

Tradotto da Redazione

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